Ludzkie komputery – niezwykłe kobiety w technologii

Czy wyobrażacie sobie wykonywanie skomplikowanych obliczeń matematycznych ręcznie, bez użycia komputera? Dziś wydaje się to niemożliwe. A jednak, jeszcze w latach ‘60 ubiegłego wieku tego typu zadania były wykonywane przez tzw. ludzkie komputery (ang. human computers). Tworzyli oni zespoły, podejmowali się długich i bardzo żmudnych obliczeń. Zespoły takie były wykorzystywane przez różnego rodzaju instytucje. Ich początki sięgają jeszcze XVIII-wiecznej astronomii. Ludzie – komputery odegrali bardzo ważną rolę w trakcie II wojny światowej. Pracowali np. przy projekcie Manhattan, którego celem było stworzenie pierwszej broni nuklearnej.

Niezwykłe kobiety w technologii

Ludzkie Komputery

Ludzkimi komputerami często były kobiety – nisko opłacane, stojące na końcu hierarchii. Jedną z nich była Dorothy Vaughan, która wspólnie ze swoimi przyjaciółkami, Mary Jackson i Katherine G Johnson, rozpoczęła pracę w NACA – National Advisory Committee for Aeronautics, poprzedniczce NASA. Pokonując spore trudności – pamiętajmy bowiem, że w USA był to ciągle czas segregacji rasowej – dołożyły swoją cegiełkę do niewyobrażalnego sukcesu, jakim było wysłanie w kosmos pierwszego amerykańskiego astronauty, Johna Glenna. Dorothy Vaughan została nieformalnym szefem zespołu ludzkich komputerów, pracującego dla NASA.


Ludzkie komputery a programowanie

Co to wszystko ma wspólnego z programowaniem? Ma i to dużo. Otóż Dorothy nie umknął fakt przybycia do Agencji pierwszego, wielkiego komputera, stworzonego przez firmę IBM. Jego rozmiary były na tyle znaczne, że trzeba było przebudować drzwi, żeby w ogóle móc umieścić go w odpowiednim pomieszczeniu. Dorothy zdawała sobie sprawę, że pojawienie się nowej maszyny stanowi zagrożenie dla niej i jej koleżanek – bowiem dlaczego zatrudniać ludzi, gdy te same obliczenia, i to dużo szybciej, wykona komputer? Kobieta postanowiła udać się do lokalnej biblioteki i wypożyczyła książkę o języku programowania Fortran, stworzonego do zapisu programów obliczeniowych. Postanowiła również nauczyć programować koleżanki ze swojego zespołu. W rezultacie wszystkie kobiety należące do teamu Dorothy dostały w NASA nowy angaż jako programistki. Ona sama została szefem nowego zespołu.

Możemy nazwać Dorothy trendsetterką swoich czasów. Była ona świadoma nieuchronnie zbliżających się zmian i podjęła kroki, aby zabezpieczyć swoja pozycję zawodową. Z podobną sytuacją mamy do czynienia dziś. Według Oxford University, 47% stanowisk pracy zniknie w ciągu następnych 25 lat. Z kolei globalna firma doradcza PwC przewiduje, że 38% pracowników w USA zostanie do 2030 roku zastąpionych przez roboty. Jest to realnym zagrożeniem. W jaki sposób możemy się na to przygotować? Być może rozwiązaniem jest nauka programowania. Kursy organizowane przez CodersTrust Polska pozwolą nabyć kompetencje niezbędne na szybko zmieniającym się rynku pracy. Pamiętajmy, że te roboty również trzeba programować! Powinniśmy brać przykład z tych niezwykłych kobiet, których kariera rozpoczęła się od roli ludzkich komputerów.

David Bowie mówił: “Tomorrow belongs to those  who can hear it coming”. Weźmy to sobie do serca.

 

Historia Dorothy i jej koleżanek została pokazana w filmie Hidden Figures. Więcej na jego temat możecie przeczytać tu.

CodersTrust Polska to innowacyjna platforma do nauki  programowania online z aktywnym wsparciem doświadczonych mentorów z gwarancją pracy w branży technologicznej.